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    ガーデニングで役に立った道具

    そろそろ夏です。

    夏というのは恐ろしい季節です。芝が伸び木がどんどん伸びます。

    というわけで、夏はイギリスでは恐ろしい季節です。庭仕事という重労働が待ち受けているからです。日本と違い、イギリスはロンドンなど大都市のちょっと郊外の一戸建てだとかなり広い庭があるのが当たり前です。下手したら100坪以上あります。そんな状況なので、手入れも大変で、プロに頼む方法もありますが、費用が莫大になるのでDIYが基本です。年取ると庭の維持ができないので、マンションや小さい家に引っ越します。

    庭の手入れをしないと、家の資産価値が下がってしまい、自分の家だけではなく周囲の家にも多大な影響が出てしまうので、近所の監視の目はかなり厳しいのです。庭を整備してあるかどうかで、下手すると家の売値に数百万円単位の違いがでてきます。ロンドン中心とする南部は人口急増による家不足で不動産価格があがっているので、中古一般住宅でも転売、住替えが盛んです。家の価値には近隣の家の状況も反映されるので、自分の庭を整備することは、その地区全体の住宅価格の価値向上にも貢献するわけです。

    というわけで、株をやるよりも、庭の整備をしていたほうが投資効果が高いので、庭整備の技術や知識は重要です。株よりも不安定要素がありませんので、堅実な投資だともいえます。

    ただし、一戸建ての庭は広いので、効率よく作業するにはプロ仕様の道具、薬剤などが必須です。素人用のやすいのでは時間がかかりますし、手足、腰に大変な負担がかかります。

    以下は私がこれまで使ってみて良いと思った道具です。庭に限らず、台所、仕事、自動車整備など、道具は高いものを買えば長く使えますし、作業効率が高まりますので、投資効果が高いのです。

    ボッシュの道具はどれも使いやすく、人間工学がよく考えられており愛用しています。デザインも気に入っています。コードレスガーデンバリカンセットは、イギリスではシアーと呼ばれていて、面白い形の庭木は、電動のこれで作業します。芝刈りにも使えますので便利です。充電すると一時前後使えます。延長ハンドルは車輪付きなので腰が疲れません。



    この草刈り機はイギリスではトリマーと呼ばれるものです。ナイロンの糸が回転する方式なので危なくありません。



    芝刈り機もボッシュです。英語では芝刈り機はローンミューワーと呼びます。100坪以上の庭だとこのぐらいの大きさがないと大変です。この製品は安全性がよく考えられていて、ハンドルを両手で握らないと稼働しないようになっています。



    剪定鋏など刃物関係はフィスカースが良いです。ここはフィンランドの会社で元々刃物を作っているので切れ味が良い上、人間工学がよく考えられています。日本のホームセンターでも色々見ましたが、耐久性、使いやすさで同等のレベル物もはプロ用の店に行ってもありません。イギリスでは剪定鋏一つが1500円もしませんのでスーパーで売っていますが、日本はタカショーという会社が並行輸入しているようです。



    肥料はスコッツという会社の製品が使いやすい上に強力です。半年に一回だけまくもの、2週間に一回のものなどいろいろ種類があります。日本だとあまり種類がありませんね。水に溶かすタイプはイギリスでは1キロ1000円ぐらいです。



    芝のタネもスコッツのが便利です。水を吸収する素材で包んだタネ、日陰でも育つタネ、タネと苔や雑草と殺す薬を混ぜたものなど色々あります。イギリスや北米の家の美しい芝生の維持にはこういうタネや薬剤が必須です。日本だとプロ用になってしまいますが、こちらでは一般家庭用として売っています。



    芝の種や肥料はスプレダーという道具でまきます。私は肥料やタネの容器から撒いていますが、イーブン(均等)に巻くのが重要なので本当はスプレダーの方が良いです。



    芝生の隅っこはターフカッターを使って形つくります。私が使っているのは別メーカーのですが、スコップでやるより綺麗にできます。



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